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音樂劇《泰坦尼克號》作曲莫利·耶斯頓的傳奇人生

2019-09-23 17:37:46 關鍵詞:音樂劇《泰坦尼克號》 來自:中票在線

莫利·耶斯頓是誰?

或許很多人并不知道,

知道的人也大多是因為另一部音樂劇《魅影》。

確實,如果僅從作品數量和網絡熱度判斷,很難看出他究竟有多厲害。而今天的文章會告訴你,這位大師級人物是如何以他的方式深刻影響了當今音樂劇世界。

一、音樂神童的少年時代耶斯頓1945年出生于新澤西,父親是來自英國的猶太移民,一個愛好音樂的進出口公司老板,母親精通鋼琴演奏。耶斯頓從小耳濡目染,很快展現了驚人的音樂天賦,他先是隨父親學會了尤克里里,五歲開始隨母親學習鋼琴,六歲作曲,七歲便在社區作曲比賽中獲獎。十歲時他觀看了百老匯音樂劇《窈窕淑女》,發現音樂、臺詞、舞蹈結合起來能夠產生強烈的藝術效果,并意識到這正是他所追求的事業。


(青年時期的呆萌耶斯頓)

二、從耶魯到劍橋的學霸生涯青年耶斯頓手持標準的“學霸”劇本:從私立中學順利進入耶魯大學主修音樂理論和作曲,輔修文學。大四時他創作了一部無調性大提琴協奏曲,后來由馬友友在林肯紀念堂首演,這部作品為他贏得了劍橋大學的獎學金,在那里獲得碩士學位后,他回到美國,先在林肯大學教藝術史、哲學等課程,之后回到耶魯做副教授同時獲得博士學位,并當上本科音樂系主任,期間出版兩本古典音樂學術專著,還兩次當選“耶魯十大教授”。

盡管三十歲左右就在古典音樂學界成就斐然,耶斯頓卻從未放棄創作音樂劇的夢想,就連接受耶魯的教職時,考慮的也是教學工作清閑,有足夠時間來寫音樂劇。

三、征服百老匯的兩部作品

1.音樂劇《九》耶斯頓第一部登上百老匯的音樂劇是《九》,改編自費里尼的《八部半》,這是一個大膽的題材,起初他只是將這部自己少年時代喜愛的影片拿來作為在BMI工作坊學寫音樂劇的練筆,但很快被業內制作人相中。


《九》糅合了無伴奏合唱、爵士、歌劇等多種風格,被音樂劇史學家薩斯金評價為“自《理發師陶德》以來百老匯最高明的詞曲創作”。1982年托尼獎上,《九》以黑馬之姿戰勝當年一票難求的熱門劇《追夢女郎》獲得最佳音樂劇獎。初出茅廬的耶斯頓獲得最佳詞曲獎,與他一同獲得提名的還有兩位大名鼎鼎的人物——史蒂芬·桑德海姆和安德魯·洛伊德·韋伯,他們代表著近半個世紀音樂劇藝術和商業的最高成就。迄今為止,耶斯頓仍是在托尼獎最佳詞曲獎上同時戰勝這兩位大師的唯一一人。

2.音樂劇《泰坦尼克號》音樂劇《九》百老匯首演后十五年,耶斯頓迎來自己第二部登上百老匯的作品,仍然是劍走偏鋒的題材:20世紀最大的海難—泰坦尼克號的沉沒。這部劇的創作靈感要追溯到耶斯頓在劍橋讀書時期。到宿舍第一天,宿舍的男仆要為他擦鞋,耶斯頓大為震驚,說:“我們為了人人平等進行了一場革命,我很樂意自己擦鞋。”沒想到男仆微笑答道:“先生,如果人人都這么想,我不就失業了嗎?”那一刻讓耶斯頓對英國社會依舊殘留的階級觀念有了直觀的認識。

(音樂劇《泰坦尼克號》劇照)

直接促使他開始醞釀寫作的事件則是1985年泰坦尼克號的殘骸被發現,不久之后又發生了“挑戰者”號航天飛機遇難事件,原因僅僅是一個失效的密封環。從兩起災難中,耶斯頓看到了共同的人性:對于技術發展的盲目自信和麻痹大意,但也是這種敢于夢想的勇氣讓人類不斷追求進步,取得偉大成就。音樂劇《泰坦尼克號》的主題正是夢想,造船者夢想造出永不沉沒的輪船,船上頭等艙富豪夢想他們的財富和地位不斷鞏固,二等艙的中產階級夢想模仿富豪的生活,三等艙的窮人夢想去尋求改變命運的機會......隨著泰坦尼克號的沉沒,這些夢想紛紛沉入海底,舊的等級秩序開始瓦解,一個時代就此終結,但人類的夢想依然繼續。

(音樂劇《泰坦尼克號》劇照)

在共同為音樂劇《大飯店》做修改工作時,耶斯頓與編劇彼得·斯通一拍即合,開始著手《泰坦尼克號》的創作。他們研讀紀實文學,用船上的真實人物在戲劇性允許的限度內盡可能還原了史實。耶斯頓塑造了音樂劇《泰坦尼克號》大氣磅礴、華麗優美的音樂風格,同時也從泰坦尼克號上樂隊實際演奏的曲目中汲取靈感,創作了活潑俏皮的拉格泰姆音樂。開場近二十分鐘的合唱一氣呵成,描摹出一幅震撼人心的啟航圖景,有評論家將它與音樂大師科普蘭的作品相提并論。

(音樂劇《泰坦尼克號》劇照)

1997年托尼獎上,音樂劇《泰坦尼克號》將獲得提名的五項獎項全部收入囊中,包括最佳音樂劇、最佳詞曲、最佳劇本等重要獎項,至此耶斯頓獨立創作詞曲的兩部百老匯劇均獲托尼獎,這一次他戰勝了包括三獲托尼獎的坎德/埃布組合和寇曼,真正憑借音樂劇《泰坦尼克號》征服了百老匯。

莫利·耶斯頓與彼得·斯通1997年托尼獎合影

四、百老匯之外耶斯頓極為著名但從未登上過百老匯的作品《魅影》創作于1983年,至今在全球已有過一千多個制作版本,這部充滿法國風情的輕歌劇式作品有一批忠實擁躉,許多人甚至認為它比洛伊德·韋伯版更優秀。

五、桃李滿天下

耶斯頓在音樂劇界的另一個重要身份是導師

除了在耶魯教過一眾作曲家和音樂總監外,耶斯頓還接任了被譽為“音樂劇界的哈佛”的BMI工作坊的總監,不拿薪水授課21年。如果你在紐約地區,是個足夠有才的音樂劇創作者,就有機會進入這個免費的工作坊,受到耶斯頓等大師的指導。如果不符合條件也沒關系,今年這位大師的作品,音樂劇《泰坦尼克號》將首次來到中國巡演,只需一張“船票”,便可親身感受大師作品的無限魅力。

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